鎌倉観光

鎌倉「長谷寺」 鎌倉の西方極楽浄土を再現しているとも


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鎌倉の長谷寺(はせでら)は、神奈川県鎌倉市にあるお寺で、長谷観音とも呼ばれます。

創建は奈良時代の天平8年(736年)に大和の長谷寺(奈良県桜井市)の開基・徳道を、藤原房前(おとどふじわらの-ふささき)が招請して、十一面観音像(長谷観音)を本尊にして開山したとされますが、正確な創建はわかっていません。

ちなみに、この十一面観音像は、徳道が721年に、初瀬川に流れ着いたていた巨大な楠の木から、2体の十一面観音を造ったと言います。
像高9.18メートルの巨像であり、その1体は大和・長谷寺の本尊です。
もう1体は、祈請をして、海に流したところ、その15年後に相模・三浦半島の長井の浦に漂流し、鎌倉に安置して開いたと言う伝承があります。
観音像にはたくさんの「かきがら」が付着していたとも伝わり、蛎殻に守られていたと信じられたようです。



ちなみに、大和・長谷寺の十一面観音像は高さ約8.6mですので、鎌倉の長谷寺よりはちょっと小さいようです。
ただし、太政大臣・藤原房前も、大和・長谷寺の建造に協力していますので、鎌倉の長谷寺と両方に関与していることが伺えます。
藤原北家(ふじわらほっけ)の祖が、藤原房前でして、武家として宇都宮氏・小田氏、那須氏、上杉氏、伊達氏、斎藤氏・加藤氏、奥州藤原氏・足利氏・小山氏・結城氏・佐野氏と行った名門を排出しています。

鎌倉の長谷寺のその後としては、国の重要文化財に指定されている鐘の銘文から1264年には、長谷寺があったことが確実ですが、当時は「新長谷寺」と呼ばれていたようですので、もっと、低地のところから安全な高台に移転してきたのかも知れません。

1342年には、足利尊氏が伽藍と諸像の修復を行いました。
1392年には、足利義満が観音像の光背を修復しており、行基の作という像を前立(まえだち)として安置しています。

このような経緯もあり、本尊の十一面観音像は、創建時のものではなく、概ね室町時代の作で、多くの修復が行われていると推測されるとのことです。

戦国時代になると1547年に、小田原主・北条氏康が寄進しており、天正19年(1591年)には、江戸城に入った徳川家康から朱印状を受けています。
徳川家康が関ヶ原に出陣した際にも立ち寄り、戦勝祈願しました。
江戸時代になると、慶長12年(1607年)には徳川幕府によって堂塔伽藍の修復が行われ、このとき光明寺の支配下に入り、浄土宗に改宗しています。
正保2年(1645年)にも、大老・酒井忠勝が堂宇をなおしています。

それらま諸堂も、関東大震災で倒壊したため、現在の建物は、その後の再建となっています。

下境内は、妙智池と放生池があり、散策できる回遊式庭園になっています。

階段を上がって行った上の境内には、本尊である十一面観音菩薩像(長谷観音)が安置される観音堂などがあります。

開運厄除・商売繁昌、無病息災・厄災消除、病気平癒、良縁成就、家内安全、心願成就などのご祈願で知られますが、水子供養でも有名です。

経蔵は一切経が収められている建物で「輪蔵」と呼ばれる回転式の書架を一回転すると、一切経をすべて読んだのと同じ功徳があるとされています。

なお、是非、境内で訪れて頂きたいのは「弁天窟」です。追加料金は不要です。
下記の鳥居から入っていきます。

弁天窟は弘法大師が参籠したとも言う、手堀りの「洞窟」になっています。

かつては「出世弁財天」と呼ばれ信仰を集めた弁天様が祀られていました。
現在は観音ミュージアムに移されているため「福徳弁財天」が祀られています。

見晴台からは鎌倉の街や由比ヶ浜などの海が一望できます。

テーブルもありますので、お弁当を持参しても良さそうです。

また、春の長谷寺は、桜が見事なことから、サクラの名所としても親しまれています。
長谷寺の桜は3月下旬~4月初旬頃が見ごろです。

更に、傾斜地を利用した「眺望散策路」があり、40種類以上約2500株のアジサイがあることでも知られ、梅雨の季節には「アジサイの径」(こみち)として散策すると良いです。

そして、紅葉の時期も、真っ赤になった紅葉と、池とのコントラストも素晴らしく、四季を通じて魅力を発信しています。

鎌倉・長谷寺の拝観は有料で、3月~9月が朝8時~17時30分、冬期の10月~2月は朝8時~17時です。
拝観料は300円(小学生100円)となり、スイカ・パスモなどの交通系ICカードが使えます。
JAF会員証などを窓口に提示すると、記念ハガキをもらえます。
観音ミュージアムは9時~16時30分で、別途入館料が必要です。

交通アクセスですが、江ノ島電鉄(江ノ電)の「長谷駅」から徒歩5分となります。
鎌倉駅から歩くと30分くらいとなります。
ただし、歩道が狭いので、歩いている方が多いと10分くらい掛かるかも知れません。



クルマの場合、長谷寺の有料駐車場30台が、山門の左手にありますが、土日祝やアジサイの時期はすぐに満車になります。
そのため、鎌倉の大仏あたりのコインパーキングなどに止めて訪問するのも一考です。

見学所要時間は、中腹の本堂と見晴台まででしたら、約40分といったところです。
鎌倉の大仏(高徳院)とセットでどうぞ。

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髙田

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